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乾隆种下鸦片战争的种子

核心提示: 提到清代历史,许多人认为,创造了康乾盛世的康熙、乾隆都很厉害,而到了晚清,比如道光、咸丰、光绪,就一个不如一个,因此才丧权辱国。但是,仔细阅读历史,就可以发现,鸦片战争的种子,恰恰是在乾隆时代种下的。历史学者张宏杰的新著《乾隆:政治、爱情与性格》,以翔实的史料、轻松的笔调,探讨乾隆执政得失,揭示了表面繁华的康乾盛世背后的千疮百孔,读来让人触目惊心。

原标题:鸦片战争的种子  

提到清代历史,许多人认为,创造了康乾盛世的康熙、乾隆都很厉害,而到了晚清,比如道光、咸丰、光绪,就一个不如一个,因此才丧权辱国。但是,仔细阅读历史,就可以发现,鸦片战争的种子,恰恰是在乾隆时代种下的。历史学者张宏杰的新著《乾隆:政治、爱情与性格》,以翔实的史料、轻松的笔调,探讨乾隆执政得失,揭示了表面繁华的康乾盛世背后的千疮百孔,读来让人触目惊心。

18世纪末,英国战胜荷兰、西班牙、法国等昔日海上强国,成了新一代海上霸主。工业革命则使英国的纺织品、钢铁产品及其他工业制品质量迅速提高,行销全世界,但这些东西运到中国却卖不动了。当时来广州的英国商船,所载货物仅占10%,其余都是银子。英国人只能用现金来买中国的茶叶。

为改变中英贸易发展极不平衡的状况,英国政府派出以马戛尔尼勋爵为团长、乔治·斯当东为副使,共700多人的使团,以庆贺乾隆八十大寿为名,携带大量珍贵礼物,分乘三艘大船,历经9个月的漫长海上行程,于1793年7月底抵达天津。

  英国庞大使团来华贺寿

此时乾隆正在承德避暑,他的生日庆典下个月将在此举行。看了加急送来的礼品单,乾隆指示,体积庞大的八件留在北京安装,其余运到承德,先睹为快。

然而,当马戛尔尼一行终于到了承德,却与中方官员为了见皇帝时的“三跪九叩”产生了严重冲突。英方认为,我们是世界上最强大的国家,来这里是想和你们建立平等的外交关系,怎能让我们三跪九叩?清朝官员也傻眼了:我们天朝上国,和你们怎么可能有平等的外交关系?

双方僵持不下。乾隆派他认为最能干的大臣和珅去谈判。

圆滑的和珅给出了一个解决方案,双方各退一步,英国人同意在各国使臣都行礼的时候,他们混杂其中,单膝跪地,随众俯首,跪三次,俯首九次,中方则不再勉强他们非要把头碰在地上。晋见因此勉强得以举行。

1793年,即乾隆58年8月13日凌晨,隆重的“万寿”庆典活动在承德避暑山庄举行。英国使臣随着各国使臣一起进了帐篷,见到了这位地球上统治着最多人口的著名君主。马戛尔尼回忆说:“我仔细观察乾隆皇帝,发现他的精神气质不错,很像我们英国的老年绅士,精神健旺,八十多岁了,看上去不过六十多。”

  乾隆对英国礼品不感兴趣

庆典结束后,马戛尔尼发现,清朝政府对他们的接待标准迅速降低。但英国人对此行还抱有希望。因为乾隆将在生日过后观看礼品。在英国人看来,国家力量主要建立在军事及物质实力之上,礼品中的一些武器,展示了英国在军械制造上远比清朝领先。

然而,乾隆一一观看英国人精心准备的礼物,却感觉没有什么了不起。

运到承德的礼品,体积都比较小,有200匹呢料、两台大望远镜、两支汽枪、两支漂亮的猎枪、两对加长了像步枪的马枪(可连射8发子弹)、两箱爱尔兰特产波纹绢、两箱高级英国手制华贵地毯,还有一大批英国贵族和名人的肖像。

在乾隆的印象中,英国的呢子除了做帽子外没什么用处。至于枪械,他拿到手上感觉不太习惯,更由于他认为生日里舞刀弄枪不适合,也没试用。至于英国人非常重视、由牛顿发明的反射式望远镜,在乾隆看来,就是普通的“千里镜”,只是别的望远镜从正面看,这个是从旁边看。

真正让乾隆感兴趣的是那批英国贵族的肖像,他觉得画得很逼真。不过,西洋画法,宫中的西洋画师郎士宁早已展示过了,所以乾隆觉得也算不上新奇。

对于留在北京的那八大件,乾隆还是充满期待的。然而,由于清朝官方翻译实在差劲,以致英方精心考虑后送来的天体运行仪、展示英国海外殖民地及军舰航海路线的地球仪,甚至当时最厉害的“君王号”战舰模型,都未能引起乾隆的兴趣。

英国人不愿意痛快地下跪,送的礼品又让乾隆不太满意。马戛尔尼偏偏在这个时候又正式提出了英国的几项主要要求。

乾隆当天就给英国使团下达了一道长长的谕旨,对于互派使节、开放珠山等地通商的一系列请求,遂条驳回。

这道谕旨,等于向世界宣告了通过和平方式打开中国大门的不可能。

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关键词: 鸦片战争 乾隆 种子
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